Faut-il faire vacciner son lapin nain ?

Faut-il vacciner son lapin nain ?

Les lapins sont de merveilleux animaux de compagnie, mais s’occuper d’eux nécessite plus que de la nourriture, des clapiers et de l’amour. Les vaccinations sont tout aussi importantes pour les lapins que pour les chiens et les chats car, comme les autres animaux de compagnie, les lapins peuvent tomber malades, et il existe quelques maladies graves contre lesquelles vous devez toujours vous vacciner. En France, les maladies les plus fréquentes chez les lapins sont la myxomatose (ou myxo) et la maladie hémorragique du lapin, ou RHD.

Quelles sont les maladies les fréquentes les lapins?

La myxomatose

La myxomatose est une maladie virale hautement infectieuse qui touche à la fois les lapins de compagnie et les lapins sauvages. Elle se transmet par contact direct entre lapins infectés ou par les piqûres de puces ou de moustiques. Cela signifie que votre lapin, en particulier les lapins de compagnie gardés à l’extérieur, ne pourra pas éviter complètement de contracter le virus de la myxomatose.

Il est essentiel de reconnaître les symptômes de la myxomatose afin d’isoler les lapins malades. Des yeux qui coulent ou une conjonctivite, une température élevée, l’anorexie, la léthargie et une dépression générale sont autant de symptômes qui peuvent conduire à la mort. Celle-ci peut survenir rapidement, en 48 heures seulement, ou lentement, sur plusieurs semaines. Dans tous les cas, il n’existe aucun traitement curatif.

Si un lapin contracte la myxomatose, il doit presque toujours être endormi. C’est pourquoi le vaccin est si important : bien qu’il ne puisse pas fournir une protection complète (aucun vaccin ne le peut), il réduit considérablement le risque de contracter la myxo. Et si un lapin vacciné contracte quand même la myxomatose, les symptômes seront nettement plus légers, avec de bien meilleures chances de survie. Étant donné que le vaccin contre la myxomatose utilisé en France ne protège contre la myxo que pendant un an, votre lapin aura besoin d’un rappel chaque année jusqu’à la fin de sa vie. Il est essentiel de s’en souvenir pour que votre lapin soit toujours en sécurité.

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La maladie hémorragique du lapin

La maladie hémorragique du lapin, ou RHD, est une maladie virale qui touche à la fois les lapins sauvages et domestiques, mais elle ne se transmet que par contact direct avec des lapins malades. Les signes de la RHD sont beaucoup plus difficiles à détecter que ceux du myxomatose, mais ils comprennent la fièvre, l’anorexie, la léthargie, les difficultés respiratoires, les saignements autour du nez, de la bouche et de l’anus, les convulsions et la mort dans les 48 heures. Jusqu’à la mort du lapin, il peut n’y avoir aucun symptôme.

La RHD se divise en deux souches (formes) : RHD1 et RHD2. Comme elles sont légèrement différentes, elles nécessitent des vaccinations distinctes. De nombreux vaccins contre la myxo protègent également contre la RHD1, vous serez donc en sécurité si vous êtes vacciné contre la myxo. En outre, des vaccins contre la RHD2 sont désormais disponibles, mais ils doivent généralement être administrés séparément. Ces vaccinations ne confèrent toutefois qu’une immunité d’environ un an.

Quand vacciner son lapin ?

Dès l’âge de 5 semaines, tous les lapins peuvent être vaccinés. Nous vous recommandons de faire une première consultation le plus tôt possible après cela, afin de vous assurer que votre lapin ne contracte aucune des deux maladies avant d’être vacciné.

Les deux vaccins doivent cependant être administrés à des moments différents afin de laisser le temps au système immunitaire de votre lapin de réagir au premier. En général, le premier vaccin est administré vers l’âge de 6 semaines, suivi d’une pause de deux semaines, puis du second.

vétérinaire qui vaccine un lapin

Que se passe-t-il lors d’un rendez-vous de vaccination ?

Lorsque vous amenez votre lapin au cabinet pour la première fois, une infirmière ou le vétérinaire vérifie généralement qu’il est en bonne santé et en bonne forme, et donne quelques conseils sur ses soins. Ensuite, le vétérinaire procédera à un examen approfondi pour s’assurer que tout va bien et vérifiera éventuellement les dents du lapin, avant de procéder à la première vaccination. Il s’agit d’une procédure très simple et rapide, et votre lapin ne sentira probablement même pas l’injection. Cependant, le nouvel environnement, les lumières et le bruit peuvent être angoissants pour votre lapin, aussi assurez-vous que votre conteneur de voyage est sombre et chaud. Plus il sera calme pendant la procédure, plus il sera en sécurité.

Une vétérinaire donne de la nourriture pour lapins avec des antibiotiques et des suppléments vitaminés pour animaux de compagnie.

Les vaccins sont-ils sûrs ?

Comme pour tous les vaccins, il existe certains risques. Malheureusement, aucun vaccin n’est parfait, et il existe toujours un très faible risque que votre lapin puisse attraper une maladie. Mais avec un vaccin, ce risque est beaucoup plus faible et les conséquences d’une infection sont généralement beaucoup moins dangereuses. Il se peut que votre lapin soit un peu plus calme pendant les quelques jours qui suivent, car son organisme assimile les vaccins. Très rarement, la peau peut s’enflammer à l’endroit de l’injection. Mais dans l’ensemble, les vaccins sont très sûrs et utilisés tous les jours, avec peu d’effets indésirables. N’hésitez pas à demander à votre vétérinaire si vous avez d’autres inquiétudes.

Autre chose à retenir ?

N’oubliez pas qu’un autre vaccin devra être administré deux semaines plus tard. Si vous le pouvez, la plupart des vétérinaires vous conseilleront de réserver les rappels pour l’année à venir. Les vaccins peuvent sembler chers, mais la protection qu’ils offrent n’a pas de prix.

Si vous envisagez de donner un ami à votre lapin, il est important de vérifier son historique de vaccination. Assurez-vous d’abord que le nouveau lapin est entièrement couvert contre la myxomatose et la RHD, avant de les présenter l’un à l’autre. C’est également le bon moment pour vérifier que votre lapin est entièrement couvert, car l’infection peut se transmettre dans les deux sens.

Garder des lapins de compagnie peut être une expérience merveilleuse, et un lapin en bonne santé peut vivre 10 ans ou plus. Même avec les meilleurs soins, aucun lapin ne peut être à l’abri de tout danger, mais vous pouvez faire votre part ! La vaccination réduit considérablement le risque de contracter deux des pires maladies du lapin

N’oubliez pas de faire vacciner votre lapin pour qu’il soit heureux, en bonne santé et plein d’entrain pendant des années !

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